Skip to main content

Zwaveldioxide, de bron

Zwaveldioxide (SO2) in de atmosfeer is het resultaat van zowel natuurlijke fenomenen als antropogene activiteiten zoals:

  • verbranding van fossiele brandstoffen
  • oxidatie van organisch materiaal in de grond
  • vulkaanuitbarstingen
  • verschillende industriële processen (bijvoorbeeld koperraffinage)

De verbranding van kool is de grootste antropogene bron van zwaveldioxide, goed voor ongeveer 50% van de jaarlijkse emissies, met de verbranding van olie goed voor 25 tot 30%.

SO2 luchtvervuiling

Zwaveldioxide:

  • reageert aan het oppervlak van een reeks vaste deeltjes in de lucht (aerosolen)
  • is oplosbaar in water
  • kan oxideren in waterdruppeltjes die in de lucht hangen, wat zwavelzuur produceert.

Deze zuurvervuiling kan door de wind meegevoerd worden over honderden kilometers, en komt neer als zure regen.

Veranderingen in de hoeveelheid SO2 hebben een impact op de atmosferische chemie en op de stralingsbalans, en dus ook het klimaat. Als gevolg zijn globale SO2-waarnemingen belangrijk voor atmosferisch en klimaatonderzoek.

Zwaveldioxide in de troposfeer en stratosfeer

  • De levensduur van zwaveldioxide in de troposfeer is enkele dagen.
    De hoeveelheid is sterk variabel, hoger dan de lage achtergrondconcentratie.
    Het wordt verwijderd uit de troposfeer:
    -- in gas-toestand door de vorming van zwavelzuur (H2SO4), wat leidt tot condensatiekernen voor aerosolen en wolken en de regen verzuurt
    -- rechtstreeks, door middel van aerosolen en wolken, die leiden tot droge en natte zuurafzettingen
  • De levensduur van zwaveldioxide-molecules in de stratosfeer, anderzijds, is meerdere weken.
    Tijdens deze periode sulfaataerosolen geproduceerd.
    Dit maakt zwaveldioxide afkomstig van vulkanen één van de belangrijkste bronnen van stratosferische aerosolen.
Figuur 1: Een bosbrand nabij Fawnskin, California. Credit: David McNew / Getty Images
Figuur 2: De Eyjafjallajökull gletsjer en vulkaanuitbarsting van Hvolsvöllur op 17 april 2010. Credit: Henrik Thorburn
Figuur 3: Effecten van zure regen in de bossen van het Jizera gebergte, Tsjechië. Credit: Lovecz