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Une planète tourne par rapport au Soleil

Un jour solaire, c'est l'intervalle de temps séparant deux passages du Soleil au méridien, en raison de la rotation de la Terre.

Mais, en réalité, la Terre n'effectue pas une rotation de 360 degrés en un jour solaire. En effet la Terre se déplace aussi autour du Soleil et en un jour elle parcourt un peu moins d'un degré sur son orbite : 360 / 365,25 = 0,9856 degré par jour. Donc en 24 heures la direction Terre-Soleil change d'environ un degré.

En conséquence la Terre doit effectuer en réalité une rotation d'environ 361 degrés pour que le Soleil revienne au méridien et semble avoir parcouru 360 degrés dans le ciel. En moyenne, un jour sidéral est 4 minutes plus court qu'une journée solaire, à cause du degré de rotation terrestre supplémentaire dans la journée solaire.

Un jour solaire est l’intervalle de temps séparant deux passages du Soleil sur le méridien, en raison de la rotation de la Terre. Crédits d'image NASA.