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Vénus a longtemps été considérée comme la sœur jumelle de la Terre. En effet, les deux planètes sont très similaires par certains aspects et partagent de nombreuses caractéristiques physiques et orbitales:

  • des planètes internes
  • terrain diversifié à la surface: montagnes, plaines, plateaux élevés, gorges, volcans, arêtes et cratères d'impact
  • peu de cratères, signe d'une surface relativement jeune
  • atmosphère avec des nuages denses
  • compositions chimiques très proches
  • planètes les plus proches

Elles sont nées à peu près en même temps dans le même nuage de gaz et de poussière il y a 4,6 milliards d'années.

Du fait de ces similitudes, on a longtemps pensé que, sous ses nuages denses, Vénus pourrait être très proche de la Terre et peut-être même abriter de la vie. Mais Vénus est très différente de la Terre par de nombreux aspects.

Comparaison entre Vénus et la Terre

  Vénus Terre Rapport (Vénus/Terre)
Masse (1024 kg) 4.8685 5.9736 0.815
Volume (1010 km3) 92.843 108.321 0.857
Rayon équatorial (km) 6051.8 6378.1 0.949
Rayon polaire (km) 6051.8 6356.8 0.952
Rayon volumétrique moyen (km) 6051.8 6371.0 0.950
Ellipticité (Applatissement) 0.000 0.00335 0.0

 

  Vénus Terre
Nombre de satellites naturels 0 1
Système d’anneaux No No
Pression à la surface (bar) 92 1.013
Température moyenne à la surface 464 °C 14 °C
Composition atmosphérique 96.5% CO2 + 3.5% N2 77%N2 + 21% O2
Topographie (km) 15 20

 

Comparaison détaillée entre Vénus et la Terre
  Vénus Terre Rapport (Vénus/Terre)
Densité moyenne (kg/m3) 5243 5515 0.951
Constante de gravitation à la surface (m/s2) 8.87 9.80 0.905
Accélération à la surface (eq.) (m/s2) 8.87 9.78 0.907
Vitesse d’échappement (km/s) 10.36 11.19 0.926
GM (x 106 km3/s2) 0.3249 0.3986 0.815
Albedo 0.750 0.306 2.45
Albedo visuel géométrique 0.65 0.367 1.77
Magnitude visuelle V(1,0) -4.40 -3.86 -
Irradiance solaire (W/m2) 2613.9 1367.6 1.911
Température de corps noir (K) 231.7 254.3 0.911
Moment d’inertie (I/MR2) 0.33 0.3308 0.998
J2 (x 10-6) 4.458 1082.63 0.004
Image radar de la surface de Venus par Magellan. Crédits: Magellan Project/NASA/JPL